Friday, April 28, 2017

請回答1992:四分之一世紀前那五個被叫作Fab Five的大學生(下)

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不存在的暫停 未到手的冠軍

密西根五虎的功蹟,就不用從頭細數了。他們在大一、大二這兩年都打進全美冠軍戰,但是都沒贏,1993年對北卡大一役還鬧出了史上聞名的「不存在的暫停」事件,主角不是別人,正是虎群的老大Chris Webber。隊友在ESPN紀錄片的描述是,平常球隊巴士是不准非球隊人士搭的,但那天破例允許Webber老媽上車,而Webber一路哭得像個小嬰兒一樣。

確實,這樣子的壓力和烏龍輸法──而且不要忘了他們是連續兩年輸在冠軍賽,對一個19歲剛要轉大人的大學生而言,是殘忍了一點。也正是這樣的傷痛,使Webber踏上了棄學之路,其他隊友則多撐了一兩年。Fab Five裡有四人後來都進入NBA,唯一無緣進NBA的是Ray Jackson。

那一個不存在的暫停有多敏感?Ray Jackson說其他四人從那一天至今都從未和Webber有過任何討論。這一次暫停成了羅生門,根據影帶內容,有人說板凳上的後衛Michael Talley作了暫停手勢(但當事人未承認),在邊線被包夾的Webber一剎那間也沒什麼思考能力,一瞄到隊友示意就下意識的作出暫停手勢。知道自己犯了大錯之後,生氣又悲憤的說「你們為什麼要我叫暫停?(Why did you make me do it?)」賽後記者會只能故作堅強,面對致命失誤的媒體提問則以「我不記得了」搪塞過去。

只能說,密西根在這最後十幾秒的處理極為慌亂,怎麼看都令人難以置信,教練團大概脫不了責任。

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Thursday, April 27, 2017

請回答1992:四分之一世紀前那五個被叫作Fab Five的大學生(中)

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Fab Five的前兩塊拼圖

Mitch Albom的《Fab Five》,有許多一般媒體未曾報導的內容,也是全書最為引人入勝的部份。其中最有趣的段落是講述密西根大學如何招收到這五名排名都在全美100名之內的高中明星球員──Chris Webber第一、Juwon Howard第三、Jalen Rose第六、Jimmy King第九、Ray Jackson第84。
五人之中有四個人排名在全國前十名。另外,這五黑寶之中有四個人入選麥當勞高中明星隊,紀錄到2013年才被Kentucky的六人打破。如果各位很難體會這個震撼,那麼以台灣籃球來舉例,就像是曾文鼎、吳岱豪、陳信安、田壘和周士淵一起跑去念同一所大學,這樣有沒有很恐怖?

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Wednesday, April 26, 2017

請回答1992:四分之一世紀前那五個被叫作Fab Five的大學生(上)

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人生既現實也殘酷,大小咖差很多,馬刺球星Kawhi Leonard和教練Gregg Popovich間的師徒情緣,Leonard如何在Pop淬鍊之下成為星級人物,已是眾人皆知,至於更早之前,Leonard在San Diego State的大學教練Steve Fisher,恐怕沒什麼人清楚或在意。日前,Fisher以72歲的年齡默默退休,宛如一顆小石頭丟進湖裡,全然不起漣漪。

那麼,儘管近代籃球史上最傳奇組合密西根大學Fab Five稱得上家喻戶曉,但他們與Fisher之間的師生關係,勢必也未曾得到應有的注意。很巧,Fisher退休的2017年,也是密西根大學Fab Five於1992年在美國大學籃壇初登場並產生核彈引爆級影響力的25週年紀念。

基於這個因緣,順勢重溫了Mitch Albom於1993年出版的《Fab Five》,以及ESPN在2011年製作的30 for 30同名紀錄片《Fab Five》。這個溫故的過程也喚回了些許青春記憶;我的年紀大Fab Five兩屆,所以當時也在大學,完全能夠感受到那股革命性的影響力──是的,Fab Five所帶動的黑襪、黑色球鞋、超長球褲(baggy shorts),當時也在太平洋此岸的台灣流行著(雖然Michael Jordan對黑鞋的貢獻也要記上很大一筆)。同時,在街頭見到青少年穿著Michigan Wolverines的夾克,也不是什麼稀奇的事。

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Thursday, April 13, 2017

台灣需要職籃嗎?

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扁政府時期曾任體委會主委的林德福回鍋接掌體育署之後,因為政策討論的關係,又點燃「台灣是否需要職業籃球」的議論。問題本身很簡單,要或不要而已,但是放在台灣籃球長久以來的架構以及環境下,就很不簡單。事實上應該說:有關台灣籃球的任何討論,都從來不是件簡單的事,因為台灣人實在太妙了。

現在的超級籃球聯賽SBL難道不是職籃嗎?確實不能說它不是。SBL的球員們,既沒有在打球之餘當酒促賣台啤和金門高梁,也沒有坐富邦和台銀的櫃台收錢,或是當裕隆汽車的業務,他們的工作就只是打球而已,這不是職業球員還能是什麼。

Monday, March 06, 2017

當台灣最受歡迎的運動是高中籃球

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在Facebook留下「當一個國家最受歡迎的運動是高中籃球,那這個國家問題很大」的留言(很怕被爆打),是基於剛看完HBL的衝動,卻也是一個在心中思考很久的問題。「HBL是台灣最受歡迎運動」這個判斷,只是個人觀察,沒有科學根據,但對於HBL在過去20年來「突然」躍升為最受歡迎運動之一的現象,事實上是個可以用論文探討的好題目(或許有人作過了也不一定)。

這麼說,當然無意貶損任何參與者的努力。其他項目的運動我不了解,但台灣HBL高中籃球員的訓練份量,是極為可怕的沈重,球員和教練投入的心力都難以想像,也不是一般人能夠忍受的。

Thursday, February 09, 2017

從陳子威告別籃球說起

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伴隨自己成長的籃球員退休新聞愈來愈多,最近陳子威宣布即將結束14年球員生涯退休的新聞,卻讓人格外有感。能夠發出退休聲明的台灣球員並不多,因為許多人就是默默消失而已,而陳子威的聲明恐怕是我所見過的感言中寫得較好的一個。

他特地選在SBL比賽在桃園中壢進行時,在這個籃球生涯起點宣伂退休,將他對籃球的感恩之情娓娓道來,以很有格局和高度的方式向球員生涯道別。接下來,他將轉戰第二級的政治大學,擔任該校教練。

Friday, January 20, 2017

美國第一個籃球總統歐巴馬,再見了

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歐巴馬毫無疑問是美國第一個黑人總統,也自稱為美國第一個「太平洋總統」,因為他出生在夏威夷,繼父來自印尼,而且任內主導「亞太再平衡」戰略。今天運動網站Bleacher Report登出一篇文章向卸任在即的歐巴馬道別,細數他任內的籃球軼事。或許,歐巴馬也是美國史上第一個如此熱愛這項運動的「籃球總統」。